Home » 3D geprinte ogen, zichtbare vooruitgang.

3D geprinte ogen, zichtbare vooruitgang.

Gepubliceerd op 3 oktober 2021 om 10:36

Een van de industrieën die het meest profiteren van Additive Manufacturing-technologieën is zonder twijfel de medische sector. 3D-scanners en de mogelijkheden van 3D-printers leiden er toe dat structuren kunnen worden geproduceerd die voorheen onmogelijk waren. Welke nieuwe innovatieve projecten hebben onderzoekers dankzij 3D-technologieën voor ons  nog "in petto" de komende jaren?

Additive Manufacturing in de medische industrie

Voordat we verder gaan met het gebruik van het 3D-printen voor de ogen, gaan we eerst eens kijken naar welke geweldige 3D-geprinte projecten al zijn bereikt en wat de voordelen zijn die Additive Manufacturing (AM) biedt voor de daadwerkelijke productie van menselijke lichaamsdelen.

 

Een van de grootste prestaties tot nu toe is een 3D-geprint menselijk hart. Het prototype is veelbelovend en kan al 30 minuten volledig functioneren, wat hopelijk in de toekomst tot een lange termijn oplossing zal leiden en mogelijk de behoefte van menselijke donoren kan vervangen. Additive Manufacturing heeft ook de medische wereld geschokt met veel gebruik van 3D-technologieën voor operaties zoals kaakreconstructie en tandheelkundige implantaten, 3D-geprinte huid en zelfs kankerbehandeling! En last but not least, we mogen ook het revolutionaire 3D-geprinte bot niet vergeten.

 

Het duidelijke voordeel van het gebruik van 3D-printen in de medische sector is een korte doorlooptijd met hoogwaardige resultaten. Wanneer artsen een patiënt met ernstige verwondingen naar de OK haasten, is tijd cruciaal. Additive Manufacturing kan artsen middels AM voorzien van nieuwe, volledig functionele organen.

Een ander, heel belangrijk punt om hier op te wijzen, is massaproductie. De medische industrie zou potentieel altijd kunnen worden voorzien van nieuwe harten of nieren. Het is ook essentieel om te vermelden dat veel huidige risico's van de transplantatie zouden worden vermeden dankzij het 3D-printen van biomaterialen, die meestal uit natuurlijke ingrediënten bestaan, waardoor de mogelijkheid wordt uitgesloten dat de transplantatie door het lichaam wordt afgewezen.

 

Additive Manufacturing betekent ook hoge personalisatie, wat zo belangrijk is bij het menselijk lichaam. Dit voordeel van de 3D-technologieën is vooral belangrijk als het gaat om 3D-geprinte ogen, omdat in veel gevallen 3D-printen wordt gebruikt voor oogprothesen en het visuele aspect het belangrijkste doel is om te bereiken. Om aan die voorwaarde te voldoen, geven 3D-modellering en 3D-printen de onderzoekers veel ontwerpvrijheid.

 

3D-geprint hoornvlies

De transplantatiemarkt heeft altijd een gebrek aan organen en onderzoekers zoeken voortdurend naar nieuwe manieren om daar een oplossing voor te vinden. Een van de transplantatieorganen die hard nodig is, is het hoornvlies, de eerste laag van onze ogen waar het licht doorheen gaat. Het heeft ook een beschermende functie. Er zijn miljoenen mensen bij wie het hoornvlies is beschadigd, wat leidt tot gedeeltelijke of zelfs totale blindheid. Ze hebben oogchirurgie nodig nadat ze last hebben gehad van brandwonden, snijwonden, schaafwonden of ziekten en 3D-bioprinting komt met een oplossing.

 

Diverse onderzoekers van Newcastle University gingen die uitdaging aan en begonnen met het ontwikkelen van een 3D-geprint kunsthoornvlies. Het begin was niet gemakkelijk, het vinden van de juiste materialen om mee te werken was een zware taak, evenals de vorm van het hoornvlies. Maar zo gemakkelijk gaven deze medici het natuurlijk niet op.

 

Om de problematische vorm van het menselijk hoornvlies op te lossen, bestudeerde en analyseerde het medische team de oogbol van enkele vrijwilligers met een speciale geavanceerde camera en ontwierp op basis van de verzamelde gegevens een 3D-model van het hoornvlies. De artsen en ingenieurs ontwikkelden een gebogen oppervlak en "3D printen" de lens als een soort van film erop. De geavanceerde materialen moesten niet alleen stijf en vormvast zijn, maar tegelijkertijd erg dun. Zoals een weefselingenieur van het onderzoeksteam, uitlegt: ''Het was erg lastig om het juiste recept te vinden voor een inkt-vloeistof die dun genoeg is om door het mondstuk van een 3D-printer te spuiten''. 

 

De toekomst van Additive Manufacturing-technologieën in de medische sector is uitermate rooskleurig. 3D-printmethoden zijn nog steeds in een snelle ontwikkeling en er is een zeer groot potentieel voor het ontdekken van telkens nieuwe materialen. De nieuwe "industriële revolutie" kan ons niet alleen helpen om onszelf te genezen, maar zelfs ons leven te redden en het menselijk lichaam naar een hoger niveau te tillen; "Dankzij 3D-printen kunnen we straks wellicht mensen direct helpen na een traumatisch ongeluk of mensen die al een tiental jaren op deze ontwikkeling wachten", aldus de weefselingenieur uit het onderzoeksteam.

 

360nu.nl


«   »